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科学家发现地球史上最大的陆地哺乳动物的新种类:2650万年前的临夏巨犀-西皑信息网

科学家发现地球史上最大的陆地哺乳动物的新种类:2650万年前的临夏巨犀

作为地球历史上已知生存的最大陆地哺乳动物,巨犀首次在亚洲发现,从新世界中期4200万年前到中新世界早期2100万年前灭绝的演化关系研究备受瞩目。

2650万年前发现了巨犀的新临夏巨犀

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中国科学院古脊椎所)邓涛研究员领导的中美合作团队,最新完成了青藏高原东北缘甘肃临夏盆地新世末期2650万年前地层中,长度超过1米,下颌骨和环椎完整的头骨化石研究,发现该化石是巨犀的新种,命名为临夏巨犀。

临夏巨犀的进一步研究表明,在灭绝之前,巨犀跨越当时高海拔地区的青藏高原向南亚等地迁移扩散。中美合作队这篇巨犀研究的重大发现和科研进展论文,北京时间6月17日晚上在网上发表了施普林格自然旗下的国际专业学术期刊《通信-生物学》。

邓涛科普表示,巨犀体重可达24吨,相当于四头最大的非洲象体重总和。巨犀腿长,站立时肩高5米,头部可伸长7米。巨犀的体型适合生活在疏林中,像长颈鹿一样吃树冠的叶子。临夏巨犀生活的2650万年前地层伴随着生动物群的指示,中国西北地区当时拥有广泛的疏林地带。

除巴尔干、安纳托利亚和高加索发现的少数巨犀化石外,巨犀主要生活在亚洲,尤其是中国、蒙古、哈萨克斯坦和巴基斯坦。从新世中期4200万年前的巨犀开始,巨犀进化了6个不同的属性,最终在新世初期的2100万年前消失了。

其中,巨犀是分布范围最广的巨犀,从东亚到东欧。发现在青藏高原西南缘的布格蒂巨犀有丰富的化石记录,但迄今为止孤立于欧亚大陆其他巨犀的独特地理位置,长期模糊其起源和进化。

临夏巨犀比巨犀更进步。

邓涛指出,化石研究表明,临夏巨犀比巨犀属的其他种类进步,体型更大,更深的鼻切痕表明有发达的软鼻,更高的枕髁表明对长颈上更大的头骨有很强的支持。

巨犀系统的发育关系过去只在水平上部分解决,分析了巨犀属于不同种类之间的演化谱系未能明确。本次中美合作团队通过临夏巨犀的发现和研究,在增加大量头骨、牙齿和头后骨性状的基础上进行了新的系统发展分析,解决了分隔在青藏高原南北两侧的巨犀之间的起源和进化关系。

在巨犀属分系中,新的系统发展分析指出,从蒙古高原的葛氏巨犀经兰州盆地的黄河巨犀、哈萨克斯坦的亚洲巨犀、巴基斯坦的布格蒂巨犀,最终到达新疆的美丽巨犀和甘肃的临夏巨犀的逐步进化序列。

临夏巨犀表现出与美丽巨犀相似的高特化水平,而且这两种体型更大,比布格蒂巨犀大五分之一,这三种起源于共同的祖先。巨犀的环、枢椎对庞大体型和修长颈部的适应,已经在葛氏巨犀和布格蒂巨犀阶段完成,在临夏巨犀中进一步发展,其环、枢椎的形态特征和关节结构使颈部更加灵活。

邓涛表示,根据系统关系和时代脉络,布格蒂巨犀在新世初期由黄河巨犀演变为亚洲巨犀,在新世末期,作为布格蒂巨犀的姐妹群,美丽的巨犀在宁夏、新疆、哈萨克斯坦发现,临夏巨犀在甘肃发现。

揭露巨犀如何跨越青藏高原迁移扩散。

在新世界,亚洲和欧洲是分开的,因为中东和西伯利亚的西部仍然被海水占据,图尔盖海峡仍然在水中。然而,在新世界,海陆的过渡积累已经发展。

邓涛表示,塔里木盆地的西南凹陷向东延伸到阿尔金山脉,分布着从新世时代到中新世初期的海相沉积,丰富的海相包括孔虫、介形虫和双壳化石。海相的鱼类化石与巴黎盆地的软骨鱼类非常相似,指示该地区远古时期有东西向延伸的海域。因此,南亚和哈萨克斯坦被海域分隔,巨犀在这个方向的直接交流也被阻止了。

研究表明,在新世界,巨犀从蒙古高原到南亚的扩散沿着特提斯洋的东岸,在西藏腹地的低海拔谷地进行。该路线受到其他证据的支持,青藏高原中部逐渐在新世界地层发现的鱼类和植物化石都显示出热带的特征,青藏高原海拔高度当时不超过2000米。

巨犀在渐新世初期从今日青藏高原北侧蒙古高原经中国西北地区蔓延至南亚,巴基斯坦巨犀后代又在渐新世晚期返回甘肃和新疆,由此证明,青藏地区尚未升至今日高原,并没有足够的高度阻碍巨犀这类大型哺乳动物的蔓延。

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